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苹果的抛弃会带来英特尔的末日吗?

发布时间:2012-11-10 14:29     点击:    关注官方微博:

苹果放弃英特尔或影响整个PC产业

苹果或自行研发MAC芯片

  北京时间11月9日消息,据国外媒体报道,美国著名财经网站MarketWatch专栏作家特蕾泽·博勒蒂(TheresePoletti)周二撰文称,假若苹果在Mac中真的弃用英特尔处理器,势必会引发其它PC制造商效仿,这将会让如今的PC处理器市场格局发生翻天覆地的变化。以下为文章内容摘要:
  
  如果苹果真的摒弃英特尔作为其Mac产品线的处理器提供商,对PC处理器巨头英特尔而言这并不什么好消息,因为苹果的举动预示着PC产业将会发生翻天覆地的变化。
  
  本周初,彭博社率先报道了苹果正考虑在采用其它的处理器,来替换Mac产品线中目前所采用的英特尔处理器的消息。自2005年起,苹果开始在Mac中采用英特尔处理器。彭博社的报道还指出,即便是苹果要在Mac产品线中替换英特尔处理器,这种情况也需要在2017年才会发生。在Mac产品线中替换英特尔处理器,苹果可能将开发自有的ARM架构的处理器,并让台积电等代工制造商为其生产处理器。
  
  市场分析师表示,他们对此报道丝毫不感到惊讶,因为过去几个月类似的传闻早已浮出水面。不过值得注意的是,如果苹果真的开始为Mac设计处理器,那么其它PC厂商也将会纷纷效仿。受此消息影响,英特尔股价已经在市场中出现了下滑。
  
  投资银行PiperJaffray的分析师格斯·理查德(GusRichard)就此表示,“我们认为苹果是这一运动的先行者。如果说苹果像微软一样开始支持ARM架构的PC产品,我们不会对此感到吃惊。我们不认为苹果的做法,会对英特尔带来正面影响。”截至目前,英特尔、苹果及ARM的发言人均对此报道未置可否。
  
  对苹果而言,这将是一个非常大的举动,因为更换处理器是整个PC硬件的核心,更换处理器绝不仅仅是更换一个芯片,或是换一家供应商那么简单。苹果必须对Mac操作系统重新编写,使其能够在ARM架构的处理器上运行。这就如同当年苹果放弃采用PowerPC处理器,转而支持英特尔的处理器一样。
  
  苹果近来管理层的震动,以及对硬件和软件部门加强协作的讨论,同时也对这一传闻起到了推波助澜的作用。分析师理查德关于该消息不会给英特尔带来正面影响的评论或许还过于保守,因为智能手机和平板电脑正变得越来越流行,而整个PC产业正处于衰退之中。
  
  目前,越来越多的公司开始自主开发软件和移动设备。无论是亚马逊、谷歌(微博)还是微软,当前都试图更多的控制消费者的体验,因此包揽了它们产品的所有开发业务。当微软宣布将自主设计Surface平板电脑时,这已经就标志着该公司与英特尔之间的Wintel联盟出现了一道裂痕。微软目前推出的第一代Surface--SurfaceRT,就配置了ARM架构的处理器。不过下一代的Surface,将会采用英特尔的处理器。
  
  LinleyGroup的高级分析师凯文·克莱威尔(KevinKrewell)表示,有关苹果将会弃用英特尔处理器的消息早已出现。他在电子邮件中表示,“新一代的64位ARM处理器将于2014年上市,届时的产品足以胜任PC的工作负荷。”克莱威尔还补充说,他使用Surface平板电脑发送了这封电子邮件,“它工作起来相当不错。”Surface配置了由Nivida生产的ARM架构的Tegra3处理器。
  
  随着企业试图控制平板电脑和智能手机整个体系的方方面面--从操作系统到应用商店,再到整个硬件--它们最终可能想要控制产品开发的所有环节。这与PC产业的惯例截然不同。就PC产业而言,企业往往购买标准的配件,然后再对它们完成组装。除了机身的设计之外,几无创新科可言。
  
  ARM的设计准许企业在产品开发中可以定制化处理器。苹果的iPhone手机和iPad平板电脑就均采用了ARM架构的处理器。不过英特尔的处理器均由该公司自己设计和生产,企业当前只能够购买英特尔的标准处理器。分析师理查德指出,“后PC时代和系统芯片(system-on-a-chip)时代的结果之一,便是从购买芯片向自主开发芯片转移。”
  
  不过市场调研公司Gartner的分析师塞吉斯·穆歇尔(SergisMushell)并不认为苹果会把整个Mac产品线转向ARM架构的处理器。穆歇尔说,“我不认为会有一家厂商终止整个产品线,只是为了生产自己的处理器。只有待有意义的时候,苹果才会在Mac中配置ARM架构的处理器。”关于整个PC产业是否会拥抱ARM架构的处理器,该分析师认为,这取决于ARM架构的处理器能否与Windows操作系统兼容。
  
  穆歇尔认为,ARM架构的处理器目前尚无法和英特尔处理器相提并论。他还强调,最近曾有报道称,ARM架构的处理器将出现在“微服务器”当中,而不是传统的服务器当中。他说,“ARM架构的处理器功率目前还达不到x86架构的处理器的功率。”
  
  就英特尔而言,该公司也一直试图进入耗电量更低的平板电脑和智能手机处理器市场,只是该公司的营收还主要来自于PC和服务器营收。
  
  当然,如果苹果最终开始开发自有的处理器并引发其它厂商的效仿,作为全球最大的芯片制造商以及少数拥有巨大工厂的企业,英特尔势必会重新思考起巨额的制造成本问题。如果这种情况确实出现,理查德关于英特尔被迫进入代工市场的预测就不再那么牵强附会。

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